miércoles, mayo 22, 2024

Infección del tracto urinario: Esta infección común puede ser grave

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«Las infecciones simples del tracto urinario pueden ser manejadas por su médico de familia, pero cuando se vuelven complejas, lo que lleva a otras cuestiones o problemas, uno debe buscar la atención de un especialista», explica el Dr. Mitchell Humphreys, urólogo de Mayo Clinic en Arizona.

¿Qué es una ITU?

El sistema urinario ayuda el cuerpo a eliminar los desechos, el exceso de agua y la sal. Abarca los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. Las bacterias pueden ingresar a cualquier parte del sistema, causando una infección.

¿Cuáles son los síntomas de una ITU?

Una ITU puede causar síntomas, pero no siempre. Los síntomas más comunes son:

  • Una fuerte necesidad de orinar. Incluso después de usar el baño, esa sensación de «ir» puede no desaparecer.
  • Sensación de ardor o malestar al orinar.
  • Orinar con frecuencia, pasando solo pequeñas cantidades de orina.
  • Sangre en la orina. La sangre en la orina puede ser roja, pero también puede ser rosada o marrón.
  • Orina turbia o de olor fuerte.
  • Dolor pélvico. Las mujeres, en particular, pueden experimentar dolor y presión alrededor del hueso púbico.

Los síntomas también pueden depender de qué parte del tracto urinario se vio afectado. Si experimenta dolor de espalda o de costado, esto puede ser causado por una infección renal. Si hay dolor en la parte inferior del abdomen, una infección de la vejiga puede ser la culpable.

Especialmente en las personas mayores, una ITU puede generar síntomas de delirio o confusión mental.

¿Cuáles son los factores de riesgo de una ITU?

«Por lo general, nuestro sistema inmunológico es excelente para combatir y prevenir las infecciones del tracto urinario, pero hay varias situaciones y ciertas personas que pueden ser más propensas a este tipo de infecciones», dice el Dr. Humphreys.

  • Anatomía femenina: Las mujeres tienen un mayor riesgo de ITUs. Debido a que la uretra de una mujer es más corta que la de un hombre, las bacterias pueden ingresar más fácilmente al sistema urinario. La menopausia también aumenta el riesgo de ITUs en las mujeres.
  • Actividad Sexual: Las ITUs no son infecciones de transmisión sexual, pero la actividad sexual aumenta el riesgo de ITUs. Las relaciones sexuales pueden hacer que las bacterias entren en la uretra.
  • Algunos métodos anticonceptivos: Los diafragmas y espermicidas, por ejemplo, aumentan el riesgo de ITUs.
  • Uso del catéter: Los catéteres pueden ser utilizados por personas en el hospital, por personas con parálisis u otros problemas neurológicos que dificultan la micción.

«Un catéter es un cuerpo extraño y puede servir como una vía para permitir que las bacterias accedan a la vejiga», dice el Dr. Humphreys.

  • Procedimiento urinario reciente: La cirugía urinaria o un examen con instrumentos médicos pueden aumentar el riesgo de ITU.
  • Otros problemas de salud: Las personas que nacen con problemas en el tracto urinario o aquellas que tienen cálculos renales, problemas de próstata o sistemas inmunes suprimidos son más vulnerables a las ITUs.

Con tratamiento inmediato, las ITUs rara vez causan complicaciones. Pero sin el tratamiento adecuado, las ITUs pueden ser graves. Las complicaciones pueden incluir daño renal permanente o una septicemia, que puede ser potencialmente mortal.

¿Cuáles son los tratamientos para la ITU?  

Generalmente las ITUs se tratan con antibióticos. Asegúrese de tomar el medicamento según las indicaciones.

¿Qué ayuda a prevenir las ITUs?

  • Beba mucho líquido. El consumo de agua diluye la orina, lo que hace que orine con más frecuencia y elimina las bacterias.
  • Limpie de adelante hacia atrás. Después de orinar o defecar, limpie de adelante hacia atrás para ayudar a prevenir la propagación de bacterias.
  • Orine justo después del sexo.
  • Evite productos potencialmente irritantes. El uso de aerosoles o polvos desodorantes en el área genital puede irritar la uretra.
  • Cambie su anticonceptivo. Considere los métodos anticonceptivos que no sean diafragma o espermicida, por ejemplo, que pueden contribuir al crecimiento bacteriano.
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